Día del Paso a la Inmortalidad del General Martín Miguel de Güemes

Con su ejército de gauchos, rechazó 6 invasiones españolas al norte argentino.

Güemes nació en Salta el 8 de febrero de 1785 en el seno de una familia noble y adinerada. Cursó sus estudios primarios en su ciudad natal, alternando la enseñanza formal con el aprendizaje de las labores campesinas en las Fincas que poseía la familia. A los 14 años se incorporó como cadete de una Compañía del Regimiento Fijo de Infantería de Buenos Aires.

En 1805 fue trasladado a Buenos Aires, donde comenzó a defender la integridad territorial actuando heroicamente durante las Invasiones Inglesas.

Durante 1810, al servicio de la causa revolucionaria, se desempeñó eficazmente al mando de un Escuadrón Gaucho en la Quebrada de Humahuaca impidiendo la comunicación entre los opositores al nuevo régimen y los realistas del Alto Perú. En Suipacha, único triunfo de las armas patriotas en el intento de recuperar el valioso territorio altoperuano, la participación del Capitán Martín M. de Güemes fue decisiva.

En 1814, el Gral José de San Martín le encomendó el mando de la Avanzada del Río Pasaje (hoy llamado Juramento) iniciando la Guerra Gaucha. Al año siguiente derrotó completamente al poderoso ejército invasor al mando de Joaquín de la Pezuela en Puesto del Marqués, por lo que el pueblo lo aclamó Gobernador de la Intendencia (integrada entonces por las ciudades de Salta, Jujuy, Tarija, Orán y distritos de campaña).

En junio de 1816 el Director Supremo Juan Martín de Pueyrredón le encomendó “la defensa de las Provincias Unidas y la seguridad del Ejército Auxiliar del Alto Perú”, que se encontraba en Tucumán reorganizándose después de ser derrotado en Sipe Sipe. Entonces, las milicias gauchas al mando del heroico salteño pasaron a desempeñarse como ejército en operaciones continuas, al servicio de la Patria. Por ello considerar a Martín Güemes prócer provincial o defensor de la frontera Norte es una muestra del desconocimiento de nuestra Historia.

Por su meritorio accionar, San Martín lo designó General en Jefe del Ejército de Observación y le encomendó la misión de auxiliarlo en la liberación del Perú.

En 1821, Güemes se encontró rodeados de enemigos. Uno de los más poderosos y temibles fue el gobernador de Tucumán, quien se negó a entregarle el armamento que había pertenecido al Ejército Auxiliar y evitó que su par santiagueño lo auxiliara. En mayo, acusándolo de tirano, el Cabildo de Salta lo depuso, en alianza con el Gral. Olañeta. Güemes recuperó el poder días después pero, la noche del 7 de junio, una partida realista guiada por enemigos internos del prócer lo hirió. Murió diez días después, a la intemperie, en un catre, en Cañada de la Horqueta, a los 36 años. Entonces se convirtió en el único general argentino caído en acción de guerra externa.

Sus restos descansan en el Panteón de las Glorias del Norte de la República, ubicado en la Catedral Basílica de Salta.

“Zamba del gaucho guerrero” de Hernán Figueroa Reyes

Sobre las Milicias del Norte

El Cuerpo de Infernales de Güemes o los gauchos de milicia estaban divididos en escuadrones, batallones, con distintos asientos en ciudades como Orán, en los Valles Calchaquíes y la capital salteña.
Inicialmente el cuerpo estaba conformado en su mayoría por milicias gauchas. Está documentado que los infernales superaban los 6.000, entre oficiales y suboficiales. Se trataba de un número mucho más grande que el actual, ya que el regimiento hoy está conformado por unos 400 hombres. 
La indumentaria más típica por la que se conoce a los infernales es una chaqueta roja de mangas largas, chiripa, bombacha blanca, botas de descarne, cinturón y gorro de manga.
No obstante este uniforme no es el original con el que se crean las milicias gauchas, porque en ese entonces no había capacidad para confeccionar uniformes, recursos ni cantidad de tela, ni calidad. Era un poco mas informal la vestimenta.
En esa época los infernales empleaban técnicas como manejo de sable, lanza y cuchillo. Era un ejército no regular. No había en el país capacidad para fabricar armamentos. Era de tipo rústico el armamento. Sí eran gauchos muy diestros para el armamento a caballo, para montar. Tenían capacidad para moverse rápidamente en distintos lugares. También manejaban fusil pero, sobre todo, tenían una gran destreza para combatir a caballo.

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